Considerada uma das mais populares e mais emocionantes atrações culturais e históricas do Peru, o Inti Raymi (Festa do Sol, traduzida do quéchua) foi uma cerimônia inca na qual os sacerdotes e os povos da civilização Inca faziam homenagens ao Inti, o Deus Sol, como agradecimento pelas colheitas que chegavam ao fim e para pedir que a terra fecundasse novamente e continuasse servindo aos filhos do Império Inca (Tawantinsuyu, em quéchua) nas próximas colheitas.

Inti Raymi (Peru) - Foto de Heinz Plenge Pardo ©
Inti Raymi (Peru) – Foto de Heinz Plenge Pardo ©

A celebração marca o Solstício de Inverno nos Andes (quando, no Hemisfério Sul, o astro encontra-se mais distante do eixo da Terra) e, antigamente, representava para os incas o que para nós hoje é o Ano Novo – era uma festa na qual se iniciava um novo ano e marcava o fim do ano agrícola anterior. Nos tempos atuais, a Festa do Sol é realizada na cidade de Cusco e no sítio arqueológico Sacsayhuamán (a dois quilômetros de Cusco), no Peru, no dia 24 de junho.

Inti Raymi (Peru) - Foto de Heinz Plenge Pardo ©
Inti Raymi (Peru) – Foto de Heinz Plenge Pardo ©

A partir da madrugada do dia 24 de junho até o fim do dia, após os últimos raios de Sol terem desaparecido, uma série de atrações se espalham pelo centro de Cusco e pela fortaleza de Sacsayhuamán, garantindo aos seus participantes experiências magníficas. Além do ritual sagrado, que conta com a participação de mais de mil atores e encenadores em ação, há muita música, dança, comidas e bebidas típicas andinas na programação que dura horas. Celebrada há mais de 800 anos, a Festa do Sol começa com orações pelo retorno do Sol, assim como os Incas faziam no auge do Império, e em seguida é feita uma cerimônia na qual a estátua do Inca é levada do Qoricancha (Templo do Sol) até Huacaypata (na Plaza de Armas de Cusco).

Depois, todos seguem para Sacsayhuamán, onde realiza-se o sacrifício simbólico de uma lhama branca e uma lhama preta. Em agradecimento ao retorno do Deus Sol, figurantes se vestem com máscaras, véus, roupas coloridas e, munidos de lanças, fazem preces e dançam ao ritmo das flautas e tambores típicos dos Andes.

Realizada pela Empresa Municipal de Festejos de Cusco, a Festa do Sol faz parte de um calendário de celebrações que acontecem na região durante os meses de maio, junho e julho. Entretanto, o ponto alto dos Festejos de Cusco é o Inti Raymi, que foi declarado pela Prefeitura de Cusco como Patrimônio Cultural da Nação e Ato Oficial e Principal Cerimônia Ritual de Identidade Nacional. Aproximadamente 40 mil pessoas deverão acompanhar a celebração do Inti Raymi, no dia 24 de junho. Entretanto, o turismo em toda a região é impactado durante todo o mês. Para junho deste ano são esperadas 200 mil pessoas, entre turistas peruanos e estrangeiros, em Cusco, por conta da data.

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